Deserto do Atacama – Roteiro e Dicas de Viagem

O Deserto do Atacama está localizado na região norte do Chile e avança até a fronteira com o Peru. Possui cerca de 100 mil km² de extensão e é considerado o deserto mais alto e mais árido do mundo. Chove muito pouco na região, pois as correntes do Oceano Pacífico e da Amazônia não conseguem passar para o deserto, por uma série de fatores, incluindo a altitude da Cordilheira dos Andes.

O Atacama possui uma paisagem extremamente distinta com praias, vulcões, vales, montanhas coloridas, formações rochosas, lagos, gêiseres, piscinas termais e ruínas de civilizações antigas.

Salar de águas calientes no deserto do atacama,

Salar de Águas Calientes

Vulcão Miñiques no deserto do atacama

Vulcão Miñiques

Lagunas Escondidas no Deserto do Atacama, Chile

Lagunas Escondidas

Gêiseres El Tatio no deserto do atacama

Gêiseres El Tatio

As temperaturas no deserto podem variar de 0ºC à noite a 40ºC durante o dia e o sol é muito forte nessa região árida. Devido às condições extremas, existem poucas cidades ou vilas na região. A mais conhecida pelos viajantes é San Pedro de Atacama, que tem cerca de 3 mil habitantes e está a 2.440 metros acima do nível do mar. A cidade fica em uma das regiões mais bonitas do deserto, de onde saem os passeios mais conhecidos.

Acredita-se que nunca choveu em alguns locais do Deserto do Atacama e há registro de lugares que passaram milhares de anos sem chuva. Porém, a chance de chover durante uma viagem à San Pedro de Atacama não é tão pequena, pois as chuvas são mais frequentes nesse local. Apesar da aridez, é comum nevar nas regiões mais altas.

Mas o Atacama não se resume à San Pedro. Há diversos outros locais bastante interessantes como a Bahía Inglesa, em Caldera, e o Parque Nacional Pan de Azúcar, em Chañaral. Nesses locais, o deserto se encontra com o mar formando belas praias. Outras cidades litorâneas interessantes são Antofagasta, Iquique e Arica, essa última quase na fronteira com o Peru.

Bahía Inglesa, Deserto do Atacama, Chile

Bahía Inglesa / Foto: Alex Fuentes

Parque Nacional Pan de Azúcar, Deserto do Atacama, Chile

Parque Nacional Pan de Azúcar

Como chegar

De avião

O trajeto mais utilizado é o aéreo de Santiago a Calama. As companhias Lan Chile e Sky Airline têm voos regulares e a viagem dura cerca de 2 horas. De Calama, são cerca de 100 quilômetros e 1 hora e 30 minutos até São Pedro, percorridos de van ou ônibus.

  • Transfer: para quem gosta de viajar com tudo acertado, pode-se fechar o translado previamente. As empresas Licancabur e Turistour possuem esse serviço (cerca de Ch$ 15.000).
  • Ônibus: para quem quer economizar, vale a pena pegar um transporte (ônibus ou táxi) até o terminal rodoviário de Calama e um ônibus até o destino final com vários horários e empresas disponíveis (cerca de Ch$ 3000).
De carro

Saindo de Santiago, basta acessar a Ruta 5, conhecida como Panamericana Norte, que separa a capital chilena de São Pedro de Atacama. São cerca de 1.600 km.

De ônibus

É o transporte preferido dos mochileiros e as passagens de ônibus no Chile são baratas. As empresas Turbus e Pullman Bus fazem o trajeto de Santiago a Calama, sendo que a Turbus vai até San Pedro de Atacama (entre Ch$ 25.000 e Ch$ 60.000 o trecho, variando conforme o serviço). Infelizmente não há possibilidade de comprar as passagens pela internet. São cerca de 22 horas, uma viagem bem cansativa e um dia perdido. Mas você pode fugir do roteiro tradicional e parar pelo caminho, conhecendo outros lugares. Nós paramos em Caldera e Chañaral, dormindo na primeira cidade e utilizando o transporte noturno nos trajetos longos. Ao invés de perder um dia, passamos dois dias conhecendo lugares menos turísticos no Deserto do Atacama.

De ônibus na Ruta 5 pelo deserto do atacama

Ruta 5

Quando ir

A época das chuvas vai de dezembro a março. Pode chover muito nessa época e nevar nos lugares mais altos, impedindo o acesso a algumas atrações. Durante a primavera e o outono, as temperaturas são um pouco mais amenas.

Culinária Local

A região do Atacama possui forte influência da cultura andina e boliviana. Há variados pratos preparados com quinoa, grão típico da região andina e cultivado na região. O mais tradicional é o risoto de quinoa, encontrado em vários restaurantes locais e uma boa opção para os vegetarianos.

Receitas com carnes são mais comuns nos cardápios e comumente é oferecido carne de lhama. A Patasca é uma sopa tradicional que tem como ingredientes principais milho, carne e abóbora.

Os restaurantes no Atacama comumente oferecem o Menú del Día, uma opção mais econômica que normalmente oferece uma sopa de entrada e um prato principal (cerca de Ch$5000). Alguns restaurantes possuem menus mais completos, com entrada, prato principal, sobremesa e bebida.

Roteiro

As principais atrações do Deserto do Atacama estão nos arredores da cidade de San Pedro de Atacama.

Valle de la Luna

Depressão na Cordillera de la Sal, encontra-se a 16km do centro de San Pedro. Apresenta dunas gigantescas, cavernas e cânions, quase tudo coberto por sal. É um dos passeios mais populares do local e as agências oferecem de forma combinada com o Valle de la Muerte (Ch$8.000-10.000). Uma boa opção para fugir dos passeios das agências é ir de bicicleta. Veja os posts completos do Valle de la Luna e dos Passeios de Bicicleta.

Valle de la Luna, passeio no Deserto do Atacama

Valle de la Muerte

Também na Cordillera de la Sal, a apenas 4km da cidade de San Pedro de Atacama. É um vale de 2km de extensão com rochas, monumentos naturais e grandes dunas, perfeitas para praticar sandboard. As agências oferecem o passeio combinado com o Valle de la Luna (Ch$8.000-10.000), normalmente fazendo uma rápida parada aqui. O passeio sai à tarde com parada para assistir o pôr do sol em um dos vales (consulte a agência sobre o roteiro). Também é possível chegar de bicicleta, mas o caminho é bem puxado. Um dos pontos mais conhecidos é a Piedra del Coyote ou Mirador de Kari, local com a melhor vista do vale.

Valle de la Muerte, Deserto do Atacama

Vulcão Licancabur

Localizado parte no Chile e parte na Bolívia, esse vulcão inativo com 5.917 metros de altitude é um símbolo da região e pode ser avistado de vários pontos. Alguns hotéis tem uma vista privilegiada para o vulcão e em vários passeios podemos vê-lo. É possível subir até o topo por trekking. Algumas agências oferecem a ascensão ao Vulcão Lincancabur, mas você deve estar preparado para pagar um preço bem elevado (cerca de U$450). Esse passeio não é realizado com frequência e demanda dois dias. Pode ser feito de forma mais independente com um guia particular, mas é necessário transporte. Existe a possibilidade de pernoitar no abrigo da Laguna Blanca, na Bolívia, e conseguir um guia diretamente no local.

Vulcão Licancabur, passeio no Deserto do Atacama

Vulcão Lascar

Vulcão ativo com 5.592 metros de altitude. Normalmente está soltando uma fumarola. Sua ascensão é considerada mais fácil que a do Licancabur. Demanda somente um dia e é oferecido com maior frequência pelas agências. A subida é feita por um caminhada bem pesada que demanda grande esforço físico e aclimatação, mas não há escalada. As agências cobram cerca de 90.000 pesos chilenos para a ascensão.

Vulcão Ojos del Salado

Vulcão inativo com 6.885 metros de altitude. É considerado o vulcão mais alto do mundo.

Salar de Atacama

É uma planície de sal com 3.200 km² de extensão, a maior reserva de sal do Chile. Já foi um grande lago de sal que secou com o tempo e hoje existe a Laguna Chaxa, povoada por flamingos. Veja o post completo aqui.

Salar de Atacama, passeio no Deserto do Atacama

Lagunas Altiplânicas

É o nome dado às Lagunas Miñiques e Miscanti, dois enormes lagos de cor azul-marinho, cercados por montanhas e vulcões exuberantes. As agências costumam combinar esse passeio com o Salar de Atacama (Ch$25.000-44.000) e algumas vezes com o local conhecido como Piedras Rojas.

Lagunas Altiplânicas, um dos passeios no Deserto do Atacama

Piedras Rojas

Local também conhecido como Salar de Águas Calientes ou Salar de Talar. Piedras Rojas é o nome mais comum dado pelas agências que costumam fazer a visita combinada com o Salar de Atacama e Lagunas Altiplânicas (Ch$40.000-60.000).

Piedras Rojas, um dos passeios no Deserto do Atacama

Laguna Cejar

Uma enorme lagoa com concentração de sal tão alta que é impossível afundar. A taxa de entrada no local foi de 2.000 para 30.000 pesos chilenos no início de 2015 (hoje custa Ch$15.000) e as agências passaram a oferecer o passeio às Lagunas Escondidas como alternativa ao preço exorbitante e menor procura. O passeio quase sempre ocorre à tarde e depois segue para Ojos del Salar, duas lagoas circulares com água doce. Não se sabe como as lagoas se formaram, mas alguns acreditam que dois meteoros que caíram no local. Ao final, o passeio para na Laguna Tebinquinche para o pôr do sol. As agências cobram de 13.000 a 38.000 pesos chilenos pelo passeio mais as taxa de entrada. Também é possível chegar à Laguna Cejar de bicicleta, mas é preciso disposição para pedalar os 20km de distância do centro de San Pedro.

Laguna Cejar, passeio no Deserto do Atacama

Lagunas Escondidas

São oito lagoas de água salgada, um passeio muito semelhante ao da Laguna Cejar. Aqui você pode flutuar como no Mar Morto. Não há nenhuma estrutura no local e as agências recomendam que você leve um galão de água para retirar o sal depois do mergulho. O passeio custa cerca de 13.000 pesos chilenos.

Lagunas Escondidas, passeio no Deserto do Atacama, Chile

Geyser del Tatio

Campo de gêiseres mais alto do mundo, situado a 4.300 metros de altitude. O melhor horário para visitar é ao amanhecer, hora que os gêiseres possuem maior atividade. Está situado a 98km de San Pedro de Atacama, cerca de 1 hora e 30 minutos de viagem. As agências oferecem esse passeio com saída às 4h-4h30 da manhã e cobram entre 15.000 e 25.000 pesos chilenos. Veja o post completo aqui.

Geyser del Tatio, , passeio no Deserto do Atacama

Valle del Arcoiris

O Vale do Arco-Íris é uma paisagem marcada por montanhas coloridas. Essa coloração variada ocorre em função dos minerais presentes no solo, resultando em cores como vermelho, amarelo, branco, verde, bege e cinza. A diversidade de cores deixa o local muito bonito, mas há passeios mais interessantes nas redondezas.

A visita é normalmente combinada com o povoado de Rio Grande e com os petróglifos de Hierbas Buenas que possuem idade estimada de 11.000 anos. As agências cobram entre 18.000 e 30.000 pesos chilenos mais a taxa de ingresso de 3.000 pesos chilenos.

Valle del Arcoiris, passeio no Deserto do Atacama

Foto: Destino Paralelos

Salar de Tara

O Salar de Tara está localizado a 100 quilômetros de San Pedro de Atacama, quase na fronteira com a Argentina, a 4.300 metros de altitude. O local é enorme e apresenta esculturas impressionantes de pedra como os Monjes de la Pacana  que são imensos pilares com mais de 20 metros de altura. O tour custa entre 45.000 e 54.000 pesos chilenos.

Salar de Tara, passeio no Deserto do Atacama

Foto: www.excursionatacamadesert.com

Termas de Puritama

As Termas de Puritama são piscinas termais com água variando entre 25 °C e 30 °C. A água termal possui propriedades medicinais e auxiliam no tratamento de doenças reumáticas. Além disso, é um local perfeito para relaxar. Há banheiros e vestiários unidos às piscinas por passarelas de madeira. As agências cobram em média 15.000 pesos chilenos pelo passeio.

Termas de Puritama, passeio no Deserto do Atacama

Foto: Chile Way

Pukara de Quitor

Ruínas de uma fortaleza pré-incaica, ocupada em 1540 pelos espanhóis e restaurada posteriormente. Localizada a apenas 3km do centro de San Pedro de Atacama, é possível chegar ao local com agências, caminhando, de bicicleta ou a cavalo.

Aldeia de Tulor

Aldeia formada por uma série de construções circulares parcialmente soterradas. Foi habitada entre 800 a.C e 200 d.C pelo povo atacamenho. O Tour Arqueológico leva a Aldeia de Tulor e Pukara de Quitor e custa cerca de 24.000 pesos chilenos. Taxa de ingresso de 3.000 pesos chilenos.

Povoados

A caminho de alguns passeios ao redor de San Pedro existem vilarejos que resistem ao tempo e mantém muito das tradições locais. Os povoados de Machuca, Socaire, Toconao e Catarpe são alguns que valem a visita. A maioria das agências oferece visita a esses locais de forma combinada com algum passeio.

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Charlico e Larissa

Juntos há 12 anos, desenvolvemos a paixão por viagem e aventura. Sempre que podemos unimos um ao outro. buscamos realizar o máximo de atividades possíveis em cada viagem. Ele é publicitário e baterista. Ela é veterinária, fotógrafa e entusiasta de yoga.

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